‘LeoVegas in de problemen; nieuw conflict met Nederland’

Door Stefan van Buren


‘LeoVegas in de problemen; nieuw conflict met Nederland’

Het stormt achter de schermen bij LeoVegas. De Zweedse bookmaker wil liever vandaag dan morgen terugkeren op de Nederlandse gokmarkt, maar heeft problemen met de licentie. Er zouden fouten zijn gemaakt tijdens de aanvraag bij de Kansspelautoriteit. Daardoor staat de lancering van twee merken op de tocht. Het vormt een nieuw hoofdstuk in het conflict tussen LeoVegas en de Nederlandse toezichthouders.

Eerst het goede nieuws

CEO en medeoprichter Gustaf Hagman maakte vorige week trots bekend dat LeoVegas gaat samenwerken met Internazionale. De Italiaanse topclub presenteert de bookmaker als ‘infotainment partner’ en heeft een driejarige overeenkomst gesloten met LeoVegas.News, de online sportnieuwswebsite van het gokbedrijf LeoVegas. De naam en logo van de website worden getoond op LED-reclameborden in Stadio Giuseppe Meazza en op het trainingscentrum van Inter.

Hagman meldde het goede nieuws op LinkedIn: “Nerazzurri alé alé! We versnellen de wereldwijde zichtbaarheid van ons merk voor sportweddenschappen – dit keer met Serie A-legendes FC Internazionale Milano! Door samen te werken als hun regionale gokpartner in Europa en Noord- en Zuid-Amerika, zorgen we ervoor dat iedereen weet waar hij de beste iGaming-ervaring kan vinden.”

Regels omzeilen

Een slimme deal van LeoVegas, want hiermee omzeilen ze de strikte regels van Italië op het gebied van gokreclames. Adverteren voor gokken is daar namelijk aan banden gelegd, maar deze specifieke samenwerking is afgesloten tussen Internazionale en de mediawebsite LeoVegas.News, dat wettelijk los wordt gezien van LeoVegas als gokbedrijf.

Problemen in Nederland

Toch gaat momenteel niet alles over rozen bij LeoVegas. In Nederland loopt het Zweedse iGaming-bedrijf tegen onverwachte problemen aan. Het gerucht gaat dat het verkrijgen van een Nederlandse licentie in gevaar is. Er zouden fouten zijn gemaakt in het aanmeldingsproces bij de Nederlandse Kansspelautoriteit (Ksa).

De LeoVegas Group bood tot september 2021 twee Nederlandse websites aan, namelijk LeoVegas en Royal Panda. Omdat dit officieel nog niet was toegestaan, werd het Zweedse gokbedrijf bij de legalisering van de gokmarkt in oktober 2021 op het strafbankje gezet. Vanwege de eerdere illegale activiteiten moest het tijdens een afkoelingsperiode wachten totdat het een vergunningsaanvraag mocht doen. Daardoor liep het 7% van de inkomsten mis en zag het verwachte groei niet uitkomen.

Legale bookmakers Nederland 2022

Kritiek op beleid

De straf van de Nederlandse toezichthouders leidde tot grote onvrede bij de directie van LeoVegas. “Nederland is een voorbeeld van hoe je een markt niet moet reguleren”, sprak LeoVegas CEO Hagman tijdens de presentatie van de jaarcijfers over 2021. “Als je kijkt naar Canada, is dat een voorbeeld van hoe het wel moet. Het komt erop neer dat Nederland de markt plotseling heeft gesloten en dat deze zeer terminaal wordt voor alle marktdeelnemers. Dat is niet echt de beste manier om een markt te reguleren.”

Na het afblazen van stoom en de afkoelingsperiode mocht LeoVegas weer meedoen van de Ksa. De licentieaanvraag liet even op zich wachten door ‘een kleine vertraging’, maar in april van dit jaar deed het bedrijf dan toch twee aanvragen bij de autoriteit.

Vergunning voor Expekt of Royal Panda?

LeoVegas wilde graag een licentie ontvangen voor het populaire online casino van LeoVegas, een bekende naam, die eerder actief was in Nederland. Het tweede merk genaamd Expekt was nieuw voor de Nederlandse markt. Expekt werd in 1999 opgericht en hoort sinds 2021 bij de LeoVegas Group. De website is onder meer actief in Zweden, het Verenigd Koninkrijk en Malta. Het andere merk Royal Panda zou niet meer terugkeren in Nederland.

Maar onlangs kwam ons ter ore dat de plannen van LeoVegas zijn veranderd. Niet het aangekondigde Expekt wordt in Nederland gepresenteerd, maar het bekende Royal Panda. Onder die naam bood de LeoVegas Group eerde al een online casino aan in Nederland. Later voegden ze daar een sportsbook aan toe, omdat ze de uitstraling ook vinden passen bij sportweddenschappen. Het sportsbook van Royal Panda draait op dezelfde software als Expekt, maar het design en de speelervaring zijn anders.

Belastingschuld

Met het merk Royal Panda raakte de LeoVegas Group eerder in conflict met de Kansspelautoriteit en belastingdienst. Voor het aanbieden van illegale activiteiten het bedrijf een boete van €400.000, naast de boete voor LeoVegas ter waarde van €350.000. LeoVegas vocht de boetes aan, maar verloor die strijd. Daarmee was de kous echter nog niet af. Er volgde een nog hogere factuur vanuit Nederlandse toezichthouders.

LeoVegas moest €14,9 miljoen aan belasting betalen, omdat Royal Panda tussen 2015 en 2018 te weinig inkomstenbelasting zou hebben betaald. Daarvoor werd eerder dit jaar een overeenstemming bereikt met de belastingdienst. LeoVegas hoopte daarmee alle problemen met de Nederlandse toezichthouders te hebben opgelost, maar loopt nu opnieuw tegen moeilijkheden aan tijdens de licentieaanvraag bij de Ksa.

Onzekerheid

Het is onduidelijk of de turbulente geschiedenis of de verandering van Expekt naar Royal Panda voor problemen heeft gezorgd bij de vergunningaanvraag. Wel is duidelijk dat er veel onzekerheid heerst achter de schermen. Volgens de planning zouden de Nederlandse websites dit jaar live moeten gaan, maar 2022 loopt langzamerhand op zijn einde. Het is zeer de vraag of LeoVegas dit jaar al een licentie krijgt.

Nog meer vertraging zou een enorme domper zijn voor het gokbedrijf. Niet alleen vanwege de inkomsten en de groei die ze mislopen, maar het zou de reputatie als betrouwbare en veilige bookmaker beschadigen. De licentie is immers een teken dat je je zaken goed op orde hebt.

De onzekerheden komen bovendien op een zeer slecht moment, omdat LeoVegas in gesprek is met MGM Resorts over een overname. MGM heeft een bod gedaan van €602,8 miljoen om LeoVegas in bezit te krijgen, maar de kopers zullen niet gelukkig zijn bij het zien van extra problemen. Aan LeoVegas de taak om de situatie snel op te lossen.

Laatste Nieuws

Kansspelautoriteit geeft 14 waarschuwingen voor WK-acties bookmakers

De Kansspelautoriteit is tijdens het WK in Qatar extra alert op ongeoorloofde activiteiten van online casino’s en bookmakers in Nederland.

De Mos: “Afspraak Gakpo en PSV over transfer”

Cody Gakpo heeft in korte tijd het wereldtoneel veroverd. Aad de Mos raadt de aanvaller aan om met PSV te praten over een transfer.

bet365 brengt speciale mobiele app uit voor Nederlandse spelers

bet365 heeft speciaal voor de Nederlandse spelers een nieuwe app uitgebracht met de populairste casino spellen: de bet365 Games App.

0

Plaats een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Sluiten

Winkelwagen

loading icon
Wat kost gokken jou? Stop op tijd | 18+ | loketkansspel.nl | Gokken kan verslavend zijn, deel deze inhoud niet met minderjarigen | Algemene voorwaarden zijn van toepassing | #Advertentie